申请美国大学时不考虑地理位置都算耍流氓…T_T出国党的泪

历过高考填志愿的人都知道,大部分中国学生都更倾向在大城市上大学。而中国大部分顶尖的大学也都集中在中心城市里。但对于留学生来说,美国的情况可要远远复杂得多。

( 图片来源:The Rochesterian)

很多留学生在出国前最纠结的问题就是去什么城市上学。而很多美国城市的名字听起来好像很熟悉,什么Columbia、Springfield、Manhattan之类的,听上去都像是大城市的名字,结果飞机一落地才发现,竟然这些地方三层高的楼就算是大厦了,真是哭都来不及。过了一段时间才发现,原来美国的地名就这么几个,光Springfield美国就有38个,大城市可以叫的名字农村也能叫,这就是美国的邮寄地址必须要填上州名的原因。

都知道辛普森一家住在Springfield,然而美国恨不得每个州都有一个Springfield

( 图片来源:The Simpsons)

对于这一点,不少学生在留学前择校时都会做好功课,对学校所在城市有了一定了解再做决定。通常不太靠谱的中介公司是不会对学校所在城市作充足介绍的,把综合排名、专业排名一放,能把学生推出去就行。然而,学校所在的地理位置可能会很大程度上确定你今后的学习、生活以及就业。

( 图片来源:Visit Ithaka)

( 图片来源:Choice Hotels)

简单来讲,美国的大学通常都会分布在两种不同类型的城市。一种是美国特有的大学城,这些地方虽然字面上看基本都叫city,但实际上中国留学生们都管它们叫“某村”。一般来说,这些城市的规模大概只有10万人口左右,这其中已经包含了大学的学生和教职员工。很多州的Flagship和State university等大规模公立大学都被设立在大学城,另外也有不少大型的私立大学也都坐落在大学城,比如普林斯顿、康奈尔以及斯坦福。这些城市由于规模不大,全城的公共服务设施都以大学为中心,因此,大学就是这些城市的主体,甚至连downtown都与大学融为一体,全城的文化氛围也十分浓厚。

( 图片来源:Michigan State University)

而另一种,就是美国的所谓主流城市。由于东部和西部人口较多的城市相对密集,不少大学也都依附于主流城市。最典型的就是纽约,除了规模最大的哥大、NYU、Fordham以外,还有Pace、St John’s、Parsons以及巨大的CUNY系统等诸多大学。这些大学与纽约市相辅相成,纽约为大学提供资源,大学又为纽约输出着文化、科研等维系城市活力的能量。

( 图片来源:Gossip Girl Wiki)

那既然如此,出国前该何如选择未来读书的城市呢?那我们就来做一下横向对比吧。

首先,小编想说明的是,在美国留学,主流城市未必就是好,而大学城未必就不好。最明显的一点就是留学成本,美国大城市的房租远比中国一线城市要高得多,但大学城的房租价格却低很多,一个小区带健身房、游泳池、免费停车还有专门office给你收包裹的4b4b(四室四卫)一个人也就400左右,每间公寓里洗衣机、烘干机、洗碗机、冰箱、微波炉什么都有,说不定还包水电费,而且可以按房间出租,小区给你安排室友,不用担心室友跑了你要担下所有房租(当然,遇到奇葩室友的几率也会提高)。

大学城的学生公寓,基本都是长这样的

( 图片来源:aspen heights)

然而,要是在美国大城市,首先要解决的问题就是找室友!除非你把一整年一室一厅或studio的房租拍在房东面前……要知道,在像纽约这样的城市,你没有一定数量的固定收入,是没有人会把房子租给你的,更不可能像村里一样,单独把房间签个lease给你。很多留学生刚到美国大城市时,都是因为苦于没有室友,最终只能到在论坛里随便找一个房子签了,结果住进去之后,人生阅历激增,小编还认识有人的房东是通缉犯,警察凌晨敲门逮人……

纽约的公寓,可能动不动就是上百年的老房子,而且里面空调、disposal、洗衣机都没有,只能自己向要毕业的学长学姐买二手的窗式空调,花了上千的房租,住的还不一定是房间,很有可能是客厅,三四个人share一个卫生间是常有的事。

( 图片来源:Google Map)

但大城市的房租贵也有贵的道理,首先,对于不会开车的留学生来说,只有大城市才是能够生存的地方,因为美国大部分地区对汽车的需求很大,没车的话连超市都不方便去,但在大部分美国主流城市,最基本的公交系统还是有的,虽然不能做到每个城市都是十分完备的地铁系统(比如LA),但公交车和出租车还是可以满足大部分出行需求的。

( 图片来源:MTA)

( 图片来源:MTA)

然而,在大学城,如果没有车的话其实勉强一下也可以生活,只是每天两点一线跟着班车的时间表走实在是没办法主宰自己的生活,要是不住在学校附近的话,晚上在图书馆学得晚一些可能就只能撒个娇、卖个萌蹭车回去了,但这样毕竟不是长久之计,而且对于男生来说,蹭车的难度肯定要更大一些。

( 图片来源:The Maneater)

除了考虑是去大城市上学,还是去农村大学城上学以外,大部分人最先考虑的应该是该城市所在的区域位置。很多留学生都会比较倾向于在美国的东西海岸读书,而另外一部分学生由于种种原因,可能不得不去中西部和山地地区读书。另外,在美国的南方和北方在人文、地理和气候上也都有很大的不同。

( 图片来源:Visit Florida)

( 图片来源:Kare 11)

在很多中国人心中,美国就是东海岸那样的,一片钢铁丛林,公共交通极其发达。而西海岸虽然与中国人心中的美国有些出入,但随着大量美国电影、电视剧的输入以及本身西海岸聚集的大量华人,使得大家都会觉得美国西海岸是个很容易适应的地方。的确,美国在二战以后,中部逐渐衰落,东部依然坚挺,而西部迅速成长。因此很多留学生的理想选择通常都是东西海岸,而对一片大农村的中部却没有什么兴趣。

( 图片来源:Business Insider)

从今后的就业前景来看,尤其是对于文科生而言,中部地区比较保守,向外国人开放的工作相对较少,很多学生毕业后就只能现在一些很local的小公司实习,而这些小公司对国际市场的渴望并没有那么强烈,即使你的能力完全可以达到公司full-time的要求,但对于它们来说,没有充足的理由让这些公司给我们这些国际学生办H1B签证。

( 图片来源:T&E Movers)

而在十分多元化和国际化的东西海岸,尤其是在纽约、洛杉矶、旧金山这些大城市,很多留学生在刚入学时就开始寻找实习机会,还没毕业就已经有很丰富的实习经历了,就这一点而言,在找工作时就已经是一个加分项了。而且很多在大城市的公司都有开拓国际市场的计划,对双语的应聘者持更开放的态度,也更愿意为国际学生办理H1B。

( 图片来源:TechWorm)

再看气候方面,美国各地有巨大差异,这决定你的留学生活是在阳光下驰骋还是在大雪天挖车。相比于中国,美国的极端天气十分常见,相信很多留学生都已经习以为常。南部的学生担心飓风、洪水,手机上的警报比新闻推送还频繁。

( 图片来源:Genius)

北方读书的学生通常都有着超乎常人的体力和毅力。很多地区一年中有差不多6个月是冬天,天寒地冻,每天出门裹成球不说,要是晚上下大雪,第二天早上可能连车都找不着,挖车挖个半天好不容易露了个头出来,结果发现不是自己的车……真是哭都来不及……

( 图片来源:MPR News)

不是不巧,你上学的地方是在美国的正中部,那你就必须相信一句话——人定胜天!因为南方的洪水和北方的暴雪你都有机会体验到。不仅如此,你还有机会体验到具有更强破坏力的龙卷风,它所经过的地方都会连渣都不剩。在中部上学,你的老师可能会时不时地通知你们排队进地下室躲一躲,场景可以脑补当年地道战。

( 图片来源:Abstract Thoughts)

中部另一种相当可怕的天气就是冻雨,很多老司机下雨下雪都不怕,连路边的鹿都要让他们三分,唯独一到冻雨天,只能乖乖在家躺着,因为在你尝试走到停车位时,你可能已经摔了四五次了……

( 图片来源:MakeAGIF)

既然这些地方的天气都不好,那阳光下开跑车的加州应该是最佳选择了吧?呵呵,以上那些地方的极端天气都和水有关,然而,加州没有水……

( 图片来源:iFunny)

考虑来考虑去,小编认为,其实没有哪个地方是完美的,有些人觉得大学城里很无聊,但是很清静,十分适合静下心来读书做学问,而且这本来就是美国大部分地区存在的形态;当然,也会有人觉得,大城市才是更适合读大学的地方,因为大城市不会有身在象牙塔的错觉,身边的朋友和同学会随时把你带入到社会中。因此,各位准备申请美国大学的准留学生们,考虑学校所在位置是还是应该多从自己的角度出发,找一个自己喜欢的地方。

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