一战171,一个机智boy的LSAT备考之旅

2017年1月4号早晨7点7分,听到手机响了一声,还在睡梦中的我惊起,想着是不是分数该出了,打开手机,点开邮件,脑袋昏沉,还没来及的紧张,就看到了分数:

嗯,终于还是上了170!即便进步空间尚有不少,但是我坚信这是一个开端,并不是终止,此时此刻,内心还是愉悦和兴奋的。将信息分享给kira之后,应他之邀,奉上一篇“攻略”,亦是当作2016年的备考总结。

我知道,171还不及某些学校的median,甚至是许多人一两个月就能达到的分数,但是经历过备考时的茫然,我认为任何一个分数的经验分享都是有用的,都是非常有价值的参考系。在我搜集经验资料的阶段,更想知道的是考好的人仔细分析优势的干货,考坏的人能反思自己的不足到底在哪里。鸡汤并不实用。在中国参加LSAT的人虽然在逐年增加,但毕竟占比不多,自己在备考的时候,很多时候深感不知何种方法是对的,哪里出了错误,何时能有成效。基于此,写下这篇杂记,聊作分享之用,也希望对大家能有多一点点的帮助。


LSAT得分区间

 

一、备考Timeline

以下奉上我备考的时候用了多长时间分别干了什么,作为案例分析的对象。

3月14号从VIS EAST回来;休整一个星期左右,之后看了bible等参考书;

4月-6月初刷完PT11-PT51(期间还在找实习,面了如CC等所,后来并没有去,现在看来这是严重的错误,不是错失实习机会,是没有搞清楚重点);

6月-7月完成3篇课程论文,1个考试;

7月-8月去LSE读了暑期学校,后成功拿到推荐信一封;

8月中旬至9月中旬刷题至PT78;具体而言是每天一套题,3+2,多出的一个section来源于没做过的pt1至pt10或者做过的觉得比较难的section;

9月中旬暂时搁浅备考计划,准备毕业论文,也是导师的课题,自觉不因我个人时间而变动,withdraw9月底香港,推迟考试,同时12月的考位只剩下了广州;

10月中旬,成功完成3万字综述,明确论文提纲,火速回归LSAT;

10月中旬至11月底,再刷PT51-PT79。由于多次中断备考,心态不稳定,中断期间也比较累,综述是每天看几百页英文才能完成,到现在其实还在完善论文,并没有得到休息。当时刚回归的一周半,尤其厌学,之后努力调整心态,慢慢又进入了状态,随之调整到3+3,多出来的2个部分也来自PT50之后。Cambridge by type在此时上线,用于复习补足薄弱环节之用;

11月中旬LSE老师提交了推荐信,并没需要自己催促,感谢老师。用处多大,待见分晓;

12月1号模拟PT79,只有168,哭瞎;

12月2号飞赴广州,3号看考场,在考场周围找了间教室做了一个section的LR。12月4号正式考试,顺序是LR-LG-RC-LG-LR。第一个LG在做到最后一个violinist的题目时,觉得很奇怪,但是PT70之后见过这样的怪题,虽然不至于瞎,但也蒙了最后2道。当时迅速安慰自己,这tm一定是加试!得益于平时严格掐时间做题,并没有影响其他部分。做到第二个LG的时候,觉得难度和其他部分持平,内心接着安慰自己:上一个LGtm的一定,必须是加试!第二个LG没感觉,也记不住考题。出考场,收到战友们的讯息,说第一个LG是加试,泰然回之,内心激动不已,苍天有眼。

4号晚飞回北京。

 

总结:用于LSAT备考的时间为4-6月,8月中旬到9月中旬,10月中旬到11月底,共计4个半月的时间。期间刷题覆盖PT11-PT79,PT50之后的题目刷了2遍。

二、到底应如何备考

 

1、做题顺序与做题多少

受网上某些帖子中说刷题3遍的影响,我从4月份就直接刷题了,之后到了11月,虽然有中断之后心态不稳的因素,但也终于觉悟每天刷题并不适合我。因为在8月-9月的阶段,每次刷题,之后的一天必然精神疲惫,然而还是要挺起精神刷题。这样既做不好当天题目,更容易形成心态恶性循环,也飞快地消耗了真题,让我在最后一个月需要冲刺的时候发现满目都是熟悉感,当时对炫耀刷题量大的深恶痛绝,也对自己没有认真辨识进行了反省。同时我还认识到,每天刷题,虽然都坚持用很长时间对答案,但发现有些题目,经过几天之后,反而能豁然开朗,明白更多,着实没有必要这么着急把题做完。

在8月底反思出错误的时候,为了弥补错误,第一个方法是建立了错题本。对,你没听错。从PT40-PT70,我将LR的错题剪贴在一个本子上,在每天做题,总结当天错题之后,再看一遍之前的题。目的不是为了记忆,而是为了再次回顾正确的解题思路,以及当时为何出错。

第二个方法是在从头再来,从Bytype做起。在10月中旬回归LSAT的时候,厌学情绪滋长,看见LSAT就觉得不自信,做不好。同时由于几乎刷完了题目,熟悉感在,PT50-PT75都保证在170+了。深知还有问题没有被揪出来,分数上的好看反而让我更加担忧。因此,果断的开始2天做一套3+3的方法。空余的一天做bytype,包括LR和RC。

那么,问题来了,到底该如何做题,做题多少是合适的呢?

如果我现在回答说这个问题因人而异,估计会被乱棍打死。嗯,不用大家动手,我自己都觉得当时自己有些傻逼。但因人而异的说法是要大家重视这样一个问题,什么样的复习进度是适合自己的。经过思考,我觉得正确的计划按照下列顺序制定较为合理,适合像我这样的学酥们:

(1)   先用2-3套真题不计时测试自己,如果做不到170+请往下看;

(2)   如果你第一次考,但自觉托福110+能直接刷题(亲身验证托福没有一毛的参考价值),或者如果你考过但之前并没有170+,那么这两类人实际上都是lack some fundamental abilities,请接着往下看;

(3)   请认真阅读参考书,Bible, Manhattan, LSATtrainer,7sage只需看game的视频解析,足矣。

(4)   然后拿出Cambridge 的LR,按照LR的分类做题,熟悉每种类型的做题技巧。不明白的何时搞懂都不晚,但别放过,因为你一定会因为放过在之后同样的错误中再次“失足”。

(5)   Manhattan, LSAT trainer里对于LR有分类,比如trainer中分为flaw, assumption,  argument structure三部分。相似的部分有相似的思路,也有不同,比较同异,也会明白更多。当然做多了,也可能有自己的分类与理解。

(6)   Reading必需by type么?答案是否定的。阅读做bytype的意义在于,如果你有在社会科学、法律、人文等其中一些主题的文章有阅读障碍,会是很好的累积相关词汇,背景知识的方式。但是阅读实际上并不是考词汇量,而是靠对文章结构的把握。这点Manhattan已经讲的很多了,无需赘述。

(7)   阅读如果觉得读不完,怎么办?我当时为了避免阅读做不完,一个应对方法是每天拿出之前做过的8篇阅读,用表限时读完一篇,拿出一张白纸,用英文写下每个段落大致讲了什么,坚持了一个月,亲测有效。读懂了才能做对,如果文章没读懂,做题也是浪费时间。

(8)   如果读懂了,正确率就会为100%么?不尽然。不管是LR还是Reading,都会有很多abstract description。即答案会用一些抽象、概括性的词语来描述文章到底讲了什么。如果不能快速对应,一会浪费时间,二会影响正确率。大家在阅读做题的时候希望认真体会,作者是否用了evidence, example, data,说明了怎样的问题,是否在illustrate a doctrine/theory,是否谈到了future direction of further study。幸运的是区分可以推而广之,一开始不懂,多花些时间是值得的,不要急。

(9)   以及,在绝大多数情况下,都有一个合理的理由可以说明正确答案是对的。错是“该”错。Games按部就班做就好了,此处略过。

(10)在LR修炼好by type的内功,阅读能顺畅做完时,就可以开始用真题训练自己了。对于LR而言,真题是让自己熟悉从分类到混合做题,转换不同类型的做题思路的过程,目标是熟悉到如second nature一般自然。对于Reading而言,真题是考验自己在做完其他部分,消耗了部分精力之后,是否依然能按时做完。

最终我也是没有刷3遍,亲测不需要。据top law school论坛与一些人的经验,30套题170+的现象亦存在。刷题非万能,也不普适,希望大家先搞清楚,适不适合这种野蛮式生长。

 

2、时间安排

(1)每天时间安排

备考期间的每天要如何度过?曾经听闻有人每天刷2套题,我还是反对。基于非母语,不熟悉LSAT出题思路,解题方法的前提下,我认为应该把备考战线拉长,不急功近利;同时尽量不要中断备考,否则影响状态,难以跟进。

首先,在做真题之前,可以用1个月的时间熟悉LR与阅读的题型,形成每种类型基本的解题概念。我在10月中旬以后,隔一天会练4种类型的LR与4-6篇by type阅读,LR每个类型25道题,想限时就限时,不想限时就不限时,随意,关键是认真做,慢慢做。

其次,在开始做真题的时候,每天何时起床不重要,重要的是完成当天完成1套题即可。先从4个section开始做,如果觉得累那就可以先3个section。我的时间表是9点开始做题,10点45结束前3个部分,休息15分钟,喝水,吃一点东西,做完2个section——之后是3个。然后去吃午餐,休息1个小时左右。开始blind review,即再把不确定的题做一遍。之后对答案,分析错题。整个过程结束基本是下午4-5点了。之后的时间做什么?建议运动,吃好吃的,看电影,出去浪等。总之要有另一个时间,另一种活动让自己投入进去,然后睡一觉,就会觉得有精力应对考试,也不会觉得备考烦了。在最后一个月用的这个方法,亲测有效。

(2)做题的时间安排

为何会出现做题做不完的现象?我认为有两点主要原因。其一,是没读懂。首先可能是单词不懂,其次可能是句子不懂。单词部分不懂可以用x,y, z代替,整体意思可以有大概了解。一个句子的单词都不懂则需要背单词。句子不懂是因为LSAT都是长难句,需要抓句子的结构,即主谓宾,中间还会被同位语、从句等阻断,因此有可能读了上半句忘了下半句。这时候需要多读+仔细分析。经过总结,我发现LSAT的长难句之类型是有限的。读了一遍,发现不懂的时候,要停下,看为何不懂,是单词?是句子?经典句型会多次出现的。

其二就是读懂了,但是还是做不完。这个时候我认为主要是因为在碰到难题的取舍问题,因为犹豫过多,思考过多,不确定过多,导致用时太长。那为何会不确定过多呢?首先可能是读错了,理解错了。其次可能是这个知识点没有掌握,不会所以做不对。在考场上,遇到不确定的,则需要果断选一个觉得对的,然后去做下面的,不要浪费时间。平时如果养成这种习惯,考场上就不会因为一道题做不出而难以平复情绪。亲测有效。

 

3,如何Review

上一部分的不确定是最为关键的,Review要解决的就是不确定。不知道的单词,不确定的语句,不懂的逻辑,不明白的推理都是不确定的对象。不知为何而对,以为对然而错,不知为何而错的是三类都需要解决的不确定。

正确的答案解析参考Kaplan, Manhattan论坛,7sage的说法。其中Kaplan可以主要看阅读部分,Manhattan论坛可以LR与阅读都看,7sage则用来解析game即可,7sage的 LR与阅读讲解废话太多,浪费时间。

三、备考期间心态的总结

心态是个很重要的事情。在备考期间,情绪起伏比较大,想的也很多,我认为,单独分析一下很有必要。经过反思,我自己身上出现了以下几种情绪和表现:

 

1、试图在备考期间做其他事情,比如多份实习。

我当时之所以在5月左右还想出去实习,是由于并没有全面衡量自己积累简历的优劣势。当时其实已经有外所实习了,然而我还是想要去找一份,是该反省,毕竟多一个实习远远不如LSAT多1分。跟kira交流之后,我发现国外教授的推荐信或许更好用。选择在备考期间出国,我也是不想之后,想到本来有机会可以多做一点而后悔。这是一个tradeoff。请大家明白,备考期间做其他事情,心态更易受影响。无形的损失要承担。所以我建议大家可以将备考的时间腾出来,专心做题。在这之前,将能做的都做了。

以及我本来想9月份考,毕竟申请早有优势。但是因为毕业论文情况有些复杂,推迟了也是没有办法的事情。不过还是建议大家申请要趁早准备!若是大家觉得9月份没有办法考出理想的分数,根据网上的通说,高分是优先于时间早晚的。

总之,我觉得还是不能贪心,需要抓住主要矛盾。毕竟能让自己不分心也是需要锻炼的能力。

 

2、做题情况好了,高兴;做题情况不好了,焦虑。情绪混杂,起伏大。

我觉得每种情绪本身没有好坏之分,高兴是必需,悲伤也是必需,因为会让自己更现实的看待问题。但是当情绪之间的切换太多,就是一个问题了。心理疲惫了会影响效率。到最后一个月,撑过心理疲惫期后,我发现太多情绪是多余的,大多是跟自己较劲。最后模拟PT79虽然只有168,但我坚定地认为这不代表我最后的分数,一是练多了,知道自己的平均水平应该可以上170;二是这种分数起伏看多了,觉得说不定考试时就回归正常了呢?有时间烦,还不如省下时间多睡半个小时。

另外,请大家尽可能地不看重自己练习时候的分数。平时分数是参考系,但还是要把精力放在错的题为何错上。如此,心态才更容易平衡,就不需要浪费心理能量来安慰自己。7sage的网站上有一个LSAT Analytics的工具,将答案输到上面,就可以记录每次成绩,大家可以省去对答案的麻烦,更方便记录哪个部分不够好。

 

四、最后的一点感悟

备考LSAT虽然遇到很多困难,有时候也很难见成效,但是坚持下来发现付出与收获的正比例关系还是在那的。坚持是必须的。其次就是大家照顾好自己的身体健康,别生病。还有不能压力太大,要平衡生活。因为法学院的生活本来就是忙碌的,这边要上课,写论文,那边要打比赛,还得找实习,最重要的是备考。我觉得备考LSAT中,LSAT本身不是最大的困难,是如何调整好自己,让LSAT更好的fit in自己的生活是最大的挑战。

在分数出来之前的几天,我还专门到一个司考361分通过的同学那里求保佑。果然必要的封建迷信还是有用的。沾了些仙气与运气,心理踏实了许多。申请季还在继续,希望大家最终得偿所愿!

 

Bow~

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