芝大教授和毕业生团队奉上一片真心,?靠它你有85%的可能进前15

2013年的一个夏日,芝加哥大学终身教授丽莎·拉蒂克(Lisa Ruddick)正坐在校园一隅的文学系办公室完成一篇构思良久的论文,她不会想到两名芝加哥大学物理系的中国学生会敲开她的屋门,向她讲述一个叫做“德明教育体验”的教育企划。

她也更不会想到,一年后她成为了德明教育体验的合伙人,来到中国与一群中国高中生一起经历、挖掘与发现他们的青少年时光。而夏晓星和晓旭已经分别成为了加州理工大学(California Institute of Technology)和耶鲁大学(Yale University)的在读博士。

这支由芝加哥大学文学系资深教授和“学霸”毕业生组成的团队,似乎从未想过在国内拥挤的留学市场成立“又一个”申请咨询机构。他们对教育的诉求颇为笃定,在这泥泞不堪又多金的留学市场中,甚至显得有些超脱。在三位创始人口中,德明教育体验对于教育的追求被总结得颇为简洁利索:“大多数优秀高中生的申请文章局限于一个标签化的定式:失败-努力-成功,而我们想让他们意识到自己人生的复杂性。”

承载着这样的理念,德明教育体验设计了面向高中申请者的成长性课程:上午由芝大文学系教授执教文学写作课程,下午由名校本科毕业生执教自我提升课程,以及持续到申请季尾声的申请辅导。这样的课程和理念帮助德明在申请季取得了惊人的成绩:三年里,德明教育体验申请核心计划的33位同学中有13位进入了芝加哥大学,3位进入了布朗大学,1位进入了杜克大学、1位进入了达特茅斯学院、1位进入了西北大学、1位进入了华盛顿圣路易斯大学、5位进入了加州大学伯克利分校,剩下的学员也分别进入了弗吉尼亚大学、密西根大学等知名学府。

“这是学生真正获得个人成长和能力提升后,自然该得到的收获。”创始人之一晓旭这样解读德明教育两年来获得的成绩。

(正在进行的辅导课程)

你比你想象的更复杂

不要把自己隐藏在荣誉与成就的标签里

“为什么你在这里,而不是在别的地方?”

这个刁钻的问题是芝加哥大学2014年布置给申请者的文书题目。对于全球各地的申请者而言, 这样的问题让人提笔犯难,而来自中国的申请者在面对这样的题目时似乎尤为痛苦。美国最顶尖的大学给出的申请题目看似往往上升到不知所云的哲学层面,这其实也正叩问着多数中国学生的痛处:你经历过什么?你理解自己吗?你是谁?你能否用英语在650词内,向一个大洋彼岸的招生官娓娓道来?

正值申请季,记者特意采访了德明教育体验的两位联合创始人——毕业于芝加哥大学的晓旭和芝加哥大学文学系终身教授丽莎·拉蒂克(Lisa Ruddick)。三年中,德明教育体验暑期课程的33位同学中有13位进入了芝加哥大学,3位进入了布朗大学,5位进入了加州大学伯克利分校,剩下的学员也进入西北大学、达特茅斯学院等知名学府。但这优秀的申请成绩的背后更让人印象深刻的是德明的学员和创始团队不断提及的“自我反思”和“个人成长”——这是德明创始团队的初衷,也是吸引丽莎·拉蒂克教授加入这个远在中国的教育创业团队的原因。

在和中国学生接触的几年里,拉蒂克教授发现中国学生中普遍存在的问题是他们对自我身份缺乏清醒的反思。“这些学生往往不敢相信自己作为一个17、18岁的少年是个有故事的人,而是更愿意将自己隐藏在一系列性格、荣誉、成就的标签里。” 这点在文书上体现得尤为明显:中国的申请者往往不知道如何在申请陈述里展现真实的自我,只能要么罗列自己的荣誉和活动经历,要么通过故事来刻意呈现自己认为的优秀品质。但这样展现出来的人物形象大多都是扁平的。

在拉蒂克教授看来,中国学生的问题并不是生活太简单,而是不敢探索更复杂的自我。这两年,最让拉蒂克教授吃惊的是中国高中生在成长中经历过的纠结和挣扎远比他们在美国的同龄人多。中国学生其实在一直与自己的父母,以及生活中的其他强权角色斗争;有些在想法和价值观上和同龄人格格不入,却在压力中一直坚持着走自己的道路。但这些定义人生的经历却被大部分高中生在写作文书时忽略了。

如果中国高中生有一件事情必须明白的话,拉蒂克教授认为最关键的是明白“你比你想象的更复杂”

拉蒂克教授相信,文学是人类认知自我复杂性的媒介。在教授看来,18岁孩子的文书也是一种文学创作。一个高中生如果能够对自己生活的复杂性有足够的欣赏,那他的故事也可以跟《老人与海》或者《呼啸山庄》一样让人感到兴奋。

在德明教育体验执教的过程中,拉蒂克教授和学生一同深入经典作品,让他们体会如何用文学批评的精读(close reading)方法去欣赏人类情感的复杂性,在高强度的讨论和阅读中,理解文学大师是怎样把复杂的世界呈现在文字之中的。这种阅读体验打开了学生通向复杂世界的道路。

在写作中阅读自己

伟大讲述者的写作方法

但是怎么样才能帮助学生写出真正的自己呢?

在每年的暑期课程中,德明团队都开设了一个环节——创意写作工作坊(creative writing workshop),让学生在开课前自由发挥,先去“任性地”写一篇故事:任何语言、任何主题、虚构或者真实的都可以。接着,教授要求学生使用“文本精读”的方法来分析自己的作品,逐字逐句地以读者的角度质问自己:“我感受到了什么?”

德明的目标就是把学生塑造为文学家一样的讲述者,拉蒂克教授解释道。历史上伟大的作家都是把分析和写作结为一体的。“对于写作的初学者来说,他能做到的只是尽力描摹自己的感受,但在他表达出来的自我和真实的自我之间其实有一道屏障。如果想要突破这道屏障,那么他必须从批评家的角度看待自己的作品。”

“他自身的复杂性必将使得他的文字存在看似难以解释的冲突。这些冲突可以是他对一个事物,一件事件,或者一个人的感受。他需要做的是通过精读自己的作品来思考这些冲突的源泉和与自己的关系。

“这种深度自我审视的经验将是学生在申请文书中表达自我的一笔宝贵的财富。而基于此的对自我的深度理解将是学生在选校、规划和探索人生道路上的罗盘。”

对于写出真实自我的坚持使得德明的30多位学员都进入了理想的学校。“这是学生真正获得个人成长和能力提升后,自然该得到的收获。”创始人之一的晓旭对学生取得的成绩并不惊讶。

超越“招生官视角”

将你的人生经历连点成线

而对于创始人夏晓星和晓旭来说,这群十七八岁的学员绞尽脑汁的文书头脑风暴,恰恰是他们五年前亲历的旅程。“那是一种将你18年的人生经历连点成线后,醍醐灌顶般的奇妙经历。”夏晓星认为,申请大学赋予了年轻人坐下来反思与表达自我的宝贵机会,而申请文书是对自己独一无二的人生体验的凝结。如果将这个机会简单地理解为标准化的考核,甚至交给陌生的留学机构代而为之,那简直是一种无情的挥霍。

夏晓星和晓旭在创立德明时,也恰巧赶上美国名校留学生回国从事留学申请行业的热潮。

在留学市场形成的初期,申请机构大多利用国内家庭和美国大学的信息不对称赚取佣金:这些机构了解看似神秘的申请流程,因此对申请非常陌生的高中生不得不雇佣他们。

在留学市场形成的初期,申请机构大多利用国内家庭和美国大学的信息不对称赚取佣金:这些机构了解看似神秘的申请流程,因此对申请非常陌生的高中生不得不雇佣他们。

随着留学市场日趋成熟,更多接受过美国顶尖大学教育的“精英海归”创立精品咨询机构。这些机构更了解招生官的视角和录取的运作机制,从而帮助优秀的申请者找到人生故事的切入点,博得招生官的青睐。

“但这两种服务都和学生本身无关——前者只是流水线似的对流程进行把关,后者只是把学生的故事塑造成符合招生官审美口味的样子而已。”晓旭对目前留学机构的运作方法不以为然。

德明志在解决更高层面的问题:中国申请者其实不真正地理解自己的故事。在中国的教育框架下,每个学生的自我定位大多来自与别人的比较,父母、老师的期待和社会的价值观。这些孩子成长过程中没有机会去思考自己和别人为什么不一样,自己最在乎什么,自己生活的主线是什么。

“当他们开始理解自己生活的复杂性并且能把自己独特而微妙的成长体验描摹出来的时候,这个故事才能展现出沟沟壑壑和质感。”晓旭解释道,“这也是招生官想看到的,一个17岁孩子在这个世界上最真实的成长和挣扎。从这个意义上来讲,所谓的“招生官视角”是一个伪概念:因为humanity(人性)本身是跨越种族和文化的。”

不平凡需要勇气

教育创新者精心打造的伊甸园

深刻的自我反思其实对成年人来说都需要很大的勇气,更何况是涉世未深的高中生。德明为高中生学员们提供了一个支持感很强的氛围,打消他们自我表达的顾忌。

“高中生是非常需要支持和肯定的一群人。”拉蒂克教授特别提到,这些孩子中最聪明的学生反而难以表达真实的想法——因为在他们的心灵中开始悸动的伟大的想法会和身边大多数同龄人和长辈格格不入。他们担心不能得到理解,因此需要耗费心力去融入大环境。

在教育创新者精心打造的伊甸园中,德明的学生不会受到任何道德评价的压力,他们可以有机会去讨论、探索自己真正的想法和感兴趣的东西。这种自由和勇气可以成为他们之后探索世界和自己最重要的根基。

当然,除了自我认知和成长,衡量这个项目成功与否的关键点还需回到留学申请之中。晓旭认为德明的学员面对文书的态度是勇于表达自己对世界的理解,但不盲目地契合招生官的口味。德明的导师会在这个过程中给他们最大的支持和帮助。记者在阅读了几篇文书节选之后,对此有了更深的领悟。

2015年德明的一名学员在回答芝加哥大学“why are you here but not somewhere else(为什么你在这里,而不是别的地方?)”时,竟然从物理学中的“熵增大原理”切入,阐述人类存在本身的悲剧性——自然规律让我们注定会被毁灭。但他的感受告诉他他对这样一个对人类的理解并不满意。德明团队对存在主义哲学感兴趣的导师一直支持着这名学员把这篇从一开始让大多数人一头雾水的璞玉打磨成了一篇动人的作品。

这个十七岁的高中生在最后文书中写道:

“人类不仅是悲剧性的,他们更是英雄性的。人类注定湮灭于宇宙,但我们依然为了生存而战斗;人类注定无知,但我们依然以有涯之生求无涯之知;人类注定会被遗忘,但我们依然尝试在世界上留下痕迹。

我们不属于这里,但我们在这里而不在别处。”

与作者分享这段文字的时候,晓旭坚定的目光中既有欣慰也有钦佩,“我们在世界上如果不想随波逐流地活着,就需要理解自己的生活和经历,要理解自己想追求的东西对你有什么意义,去不断地和自己对话。”

美国最顶尖的大学以及这个世界其实也是这么期待学生的:他们不想让你把大部分生命都花在适应已有社会评价体系里,然后去成为一个顶尖的螺丝钉;他们希望你能把你最独特的视角带给这个世界,去批评、去连接、去创造,去成为世界的引领者。

“自我反思是持续一生的事情,所以我们想在高中的时候就给这些时代最优秀的孩子们一个机会,让他们开始和自己对话,去收集勇气和能力来追寻自己的路,不要挥霍申请,而把它当做成为最好的自己的一个契机。”

背景介绍

德明教育体验于2013年成立于芝加哥大学,于2013-2015年暑假在清华大学和人民大学成功举办了三届暑期课程,并辅导了33位学员获得理想的大学录取,其中2015年德明13名学员中更是有11人录取了美国前15名的综合性大学。

2016年的暑期课程将由两位名校教授合教,于8月8日至8月30日在北京举办。

具体课程信息请联系德明教育体验创始人晓旭的微信(ID:xiaoxuisaac) 或电话:13581978463

打赏

未经允许不得转载。转载请注明本篇文章地址,及“文章来自美国雷锋网”字样。美国雷锋网| LeiFeng US » 芝大教授和毕业生团队奉上一片真心,?靠它你有85%的可能进前15

相关推荐

评论 1

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址
  1. #1

    Awesome article.

    manicure8个月前 (04-09)回复