美国一些令人吃惊的交通规则

超速者当场被撕驾照
初到美国,笔者就发现警察对待超速十分严厉。美国高速路一般限速不超过70英里(1英里约合1.6公里),违规的话动辄罚款数百美元。屡犯者要吊销驾照。车速超过100英里者,可能被控“二级谋杀罪”和被罚终身禁驾。笔者听说有人速度超过100英里,警察拿到违章者的驾驶证,当场将其撕毁。酒后驾车更是刑事犯罪,被逮到很可能当即戴上手铐,塞进囚车去警署“反省”。

美国的高速路警察尤其对红色跑车“情有独钟”,特别喜欢抓这类车的违规。他们不是猫在弯道处,就是躲在路口里。有一次我去纽约办事,刚上高速路背后就冒出花里胡哨的灯光和刺耳的警笛声。“先生,这里的最高时速是55英里,而你却开了78英里。”一周之后,我收到警察的罚单。好在当时外交牌照车还享有豁免权,这才免去罚款。

美国人公民意识很强,如果你往车外扔垃圾或吐痰,可能会有人抄下你的车牌报警。遇上这种事否认是没用的,美国不像中国实行“谁举报,谁作证”的原则。查证是警方的事,再说彼此素不相识,谁会诬告你?

“替天行道”的投币大侠
违章停车在美国不会被扣分,但罚款是一定的,一般要20美元。这笔钱成了美国各城市的一大收入来源。笔者在旧金山工作时,常能看到一辆车停靠的投币机上,明明显示距超时还有几分钟,却已经被贴上罚单。原来警察认为,反正车主一定来不及回来续费,干脆提前开出来吧。

有一次笔者前往旧金山办事。在门口停车处投了币,谈完后出来发现挡风玻璃上贴了张罚单。再看投币机,还有十几分钟方才到点。而旁边车的投币机已经超时。原来是警察粗心,把罚单错给了我。好在那辆执法车没走远,还在附近慢悠悠地物色下一个“猎物”。我马上追过去理论,对方无奈地说:“先生,我的罚单已经开出,无法收回或更改。建议你出庭要求取消。”谁会为20美元去法庭呢?我只好自认倒霉。

令人叫绝的是,前些年加州硅谷地区竟然出了位“投币大侠”。那段时间,政府发现停车罚款的收入直线下降,原因竟是没人超时停车。警察侦查后发现,每天下午都有一个人拿着一袋硬币在街上巡视,看见哪只停车投币机的金额所剩无几,马上投入硬币予以援助。市政府急了,要起诉该人。结果法庭判其无罪,因为没有法律禁止向投币机里投钱。估计此公一定有着与笔者同样的遭遇才耿耿于怀,他算计每投入25美分,就能让市政府损失20美元,于是便“牺牲小我”,“替天行道”吧。

过路费“一国两制”
美国的高速路有免费和收费两种。西部地区特别是加州,全部实行免费,所以高速公路也叫免费公路(freeway)。东部的高速路基本是隔一段就有收费站。别以为这造成了不公平。这种差异的弥补体现在油价上,因为加州的燃油价格要比东部高出许多。从纽约开车到华盛顿,全部过路费在当时不过十几美元,这段路大约是中国沪杭之间距离的两倍。相较国内收费标准,要便宜一半以上。

无论东西部,一些主要桥梁和隧道都是收费的。有一次笔者经过纽约布鲁克林到新泽西的大桥,当时过桥费是4美元。笔者开到收费口却无人在岗,于是我就耐心等待。不想后面的车辆不耐烦了,喇叭声齐鸣。笔者赶紧下车跑向另一收费窗口询问该怎么办。那位收费员倒是幽默:“等什么?走就是了!”于是开车走人。

按照美国规定,凡高峰时间承载3人以上的车辆均可免费过桥。一次笔者拉两个朋友在金门大桥的通道穿行,省了一笔过桥费。然而没多久发现信用卡上被扣除了一笔逃交路费的罚金。笔者立刻与收费部门交涉,说明了当时情况。这次运气不错,很快就拿回了这笔莫须有的罚金。

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