闯入美国顶尖法学院(一):入学优势

为了帮助有志于进入法学院深造的华裔学生更好地了解美国法学院及申请情况,大纪元报导「闯入美国顶尖法学院」系列文章。这一系列共有三大部分:

(一)华裔的优势
(二)怎样申请?
(三)如何突破LSAT大关?

虽然原本的读者对象是旅外的华裔学生,但是其中针对学校的分析和考试的要点还是值得参考。


申请法学院,对众多华裔而言,似乎是件从来没有想象过、考虑过的事情。的确,虽然在近十几年里留美的中国大陆、台湾、香港等地的海外华侨越来越多,但是在众多华侨学子中,绝大多数仍然集中在理、工科。在加州大学伯克莱分校、乔治亚理工大学、史丹福大学、麻省理工学院等著名高等学府里,华裔处处可见,甚至已经成为最大的学生族裔群。但是就在加州大学伯克莱分校工程院三百米外的伯克莱博尔特法学院(Boalt Hall School of Law)里,亚裔学生却不到五分之一。您可能不会想到,如此鲜明的差别给华裔带来的非但不是劣势,而是申请过程中的优势。

(1)美国法学院的分级

(截至2012年,共有202所学校在AMA名单上。)

AMA law school 2011年手册:提供法学院学生了解各州的法学院和入学比例、师资等统计资料,并且介绍入学程序和申请问题等。

截至2006年2月,美国共有193所美国律师协会承认的法学院,分为4个等级(每个等级约有50所),常被称为T1,T2,T3和T4。《美国新闻和全球报导》(US News and World Report)每年公布的美国法学院排名,虽然由于各种原因遭到抨击,但仍被美国民众普遍认为是最具权威性的。除了前14所学校之外,其他学校每年的排名变化时大时小。因此,那些位于某一等级边缘的学校有些可能会降级、有些会晋级。

然而,自《美国新闻和全球报导》几十年前开始排名以来,进入T1的前14所学校从没有变化过,因而获得顶尖14(Top 14)的美名。按照2009年的排名,它们依次是:耶鲁Yale、哈佛Harvard University、史丹福Stanford University、哥伦比亚Columbia University、纽约大学New York University、加州大学伯克莱分校 UC Berkeley、芝加哥大学 University of Chicago、宾州大学University of Pennsylvania、密歇根大学University of Michigan、杜克大学Duke University、西北大学Northwest University、维吉尼亚大学University of Virginia、康乃尔大学Cornell University及乔治城大学Georgetown University。
在美国,进入Top 14可以为任何人带来无穷的就业、政治和商业筹码。所谓的「Big Law」(也就是法律界的华尔街)基本上只从T1招收毕业生,其中大多数更来自Top 14。

在Top 14里,排名前三的哈佛、耶鲁和史丹福(并称为HYS)更是令人向往的宝地。自《美国新闻和全球报导》开始排名以来,耶鲁排名第一的位置从来没有动摇过。哈佛与斯坦福更是家喻户晓的名字,孕育出无数个总统、政治家、政策家、教授和法官。

(2)华裔作为少数族裔申请法学院的优势

美国顶尖法学院在录取新生时的一个非常重要的考虑就是多样化与多元文化。试想,如果哈佛想要录取的学生都是想要成为美国总统的,那每年五百多个人,不可能每一个都成为美国总统吧?因此,招生办公室的原则是招揽世界每一个角落、每一个民族、每一个文化的佼佼者,使他们成为未来世界各方面的领导者。

对于华裔占少数的法学院而言,这当然就是我们的优势啦。如果一名华裔学生跟一名白人学生以同等的成绩(硬性条件)和课外活动(软性条件)申请,华裔将能够享有很大的优势。此外,大多数华裔跟工科、理科比较有缘(可能是父母的关系),这也是优势。为什么?因为申请法学院的学生中,80%都是文科生。所以同样的,物以稀为贵,一个文科生跟理、工科生比较,法学院会更喜欢理、工科生。再加上几乎所有旅美华侨都会有一段与众不同的人生经历,以这个作为题材来写申请作文的话也一定会比一个纽约白人的成长经历更有内涵,从而赢得录取办公室的青睐。

说白了,申请美国法学院就是两个数字的比拼:大学部(注意,不包括研究生或博士)平均成绩(GPA)和法学院入学考试(LSAT)成绩。从第一名一直到最后一名,每一个学校都有自己的录取范围,简单来说,一旦大学毕业、LSAT成绩出炉,录取结果也基本尘埃落定,可想而知。

法学院对这两个数字的看法是这样的:LSAT考验你的逻辑分析能力,而由于全世界各个学校的GPA制都不太一样,GPA除了衡量专业领域知识的掌握之外,还透露着你的勤奋和刻苦能力。一位LSAT成绩很高但是GPA很低的申请者给人的印象是:聪明但是不努力,这样的人叫做「splitter」;而一位LSAT成绩低但是GPA很高的申请者给人的印象是这个人努力,但是不够聪明(至少在逻辑分析上面),或者对自己的申请一点都不在乎。

在招生过程中,大多数学校都会在网站或者《美国新闻和全球报导》的排名上公布4个数字:上届学生的录取GPA和LSAT各自的25%和75%百分点的分数。也就是说,被录取的学生中,一半都在这两个分数之间。

我们将会在以后的文章中详细论述GPA和LSAT在申请过程中的重要性。但是笼统而言,要想进入Top 14的法学院,至少要有3.3左右的GPA和166分以上的LSAT。要想进入HYS,至少要有3.7的GPA和170分的LSAT。如果其中一项不符合要求,就算其他软性条件再好,也很难如愿。

这里要强调的是,LSAT在申请过程中享有非常重要的地位。在申请法学院的过程中,LSAT一定不能忽视!在很多学校,LSAT的成绩甚至比4年的本科成绩都重要。一张LSAT很好的申请书可以弥补GPA较低的不足,但是GPA却无法挽救LSAT上的失败!

如果您已经大学毕业,并已经考完了LSAT,可以前往

www.lawschoolpredictor.com

www.lawschoolnumbers.com

www.lawschoolcalculator.com

www.hourUMD.com

输入自己的GPA和LSAT分数,看看自己可以进入哪些学校。

申请法学院的数字游戏对于大多数华裔而言又是另一个优势,为什么呢?

因为华裔学生的大学成绩均分一般来说都会在学校的平均分以上,而且应考能力强。如果努力准备LSAT,闯过170分大关,就有望闯入Top 14,甚至与未来的美国总统同桌!

 

 

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