金牌律师出马:先定一个小目标,让美联航赔他一个亿

文/Ashley 美国联合航空在经历众人抵制,股票暴跌,航班滞销之后又迎来了新的致命一击:美联航暴力拖拽旅客事件的当事人杜大卫(Daivd Dao)委托美国金牌律师团将正式向美联航提出起诉,UA恐面临天价理赔金。

4月12日,芝加哥最著名的金牌律师德米图洛(Thomas Demetrio)确定加入杜大卫的代表律师团。全权代表杜大卫处理美联航事件的一切法律事务。

(图片来源:TMZ)

德米图洛律师以处理医疗事故、坠机、商业诉讼等法律案件著称,曾担任芝加哥律师协会、伊利诺伊审判律师协会会长,是“从没输过官司”的芝加哥顶尖律师,曾经为客户协调争取累积超过10亿理赔。经验丰富的德米图洛对于航空诉讼尤其擅长,芝加哥另一名资深律师克立福德(Bob Clifford)说“这类诉讼的所有里里外外的细节,德米图洛都是顶尖专家”。

(图片来源:prnewswire)

德米图洛接下委托后雷厉风行,立即展开了一系列行动。4月12日上午,德米图洛向库克郡法庭提交紧急请愿书,请愿书中列出了七项美联航与市政府必须保存并保护的档案和报告。

(图片来源:worldjournal)

文件包括3411班机上所有乘客拍摄的影片、该班机驾驶舱录音档案、该班机所有乘客名单、以及所有联航与市府在此案件中的报告,此外,律师也将美联航从班机上移除乘客时的工具与法条列入提交资料之中,事发当天拖拽杜大卫的航警资料,也被要求提供。芝加哥航空管理局12日下午宣布, 三名涉案航警已经全部停职接受调查。

4月13日,杜大卫的两位金牌律师德米图洛和高冉(Stephen L. Golan),以及杜大卫的女儿Chrystal Dao,在芝加哥举行了记者发布会。

(图片来源:worldjournal)

记者会上大部分时间是由律师德米图洛发言及回答记者提问。有关杜大卫伤情信息,德米图洛表示,陶大卫在这起事件中两颗门牙脱落,鼻窦损伤,鼻骨骨折,还被确诊了严重脑震荡,不得不接受面部重建手术。

杜大卫在身体、心理上都受到了巨大伤害,目前正在芝加哥一处秘密地点休养治疗。待杜大卫恢复后,会亲自出面说明当时的情况。德米图洛表示,在任何情况下美联航都不能采取如此无理的暴力行为来驱赶一名乘客。“这是法律。”德米图洛说。

杜大卫的女儿(图片来源:worldjournal)

律师团表示,杜大卫先生将正式向美联航和芝加哥市府提出起诉,目前案件尚处于调查取证的阶段。9号发生的拖拽旅客事件不是一次偶然,是联航长期罢凌顾客的证据。美联航必须尊重乘客并在此方面不断改善。律师团也否认了美联航执行长孟诺兹12日表示“曾经与杜大卫联系未果”的说法,德米图洛说,美联航以及芝加哥市政府至今没有任何人跟杜大卫本人联系过。

(图片来源:nbc news)

整个记者会中,杜大卫的律师团逻辑清晰态度强硬,对一些外界存疑的细节都做出了合理的准确解释,不愧是全芝加哥最好的律师团队!

但是拖拽事件中美联航错得这么明显这么离谱,肯定一告一个准呀,为什么还要雇佣金牌律师团呢?起诉美联航为什么不是百分百保赢呢?

(图片来源:giphy)

首先,航空公司是可以超售的。但美联航必须先寻找自愿接受经济补偿下飞机的志愿者,如果没有志愿者放弃航班,第二步则根据“登机优先序列”(boarding priority rules)决定让哪些人下飞机。

现行法规没有强制规定一种优先登机的序列,各家航空公司可自行设定优先登机顺序,法规只是提出了登机优先序列不得歧视、不能有不合理偏向,必须保持公平。在此次案件中,对于UA是否涉及“歧视”难以举证,德米图洛也表示,歧视不作为诉讼内容的一部分。

(图片来源:marketwatch)

联邦法律规定,航空公司必须在决定强制乘客下机后,立刻出具一份书面说明,清楚告知被强制下机的乘客有什么权利,经济补偿是法律强制的。

但是,对于坚决不妥协不接受经济补偿的乘客来说,法条也指出“the passenger may decline the payment and seek to recover damages in a court of law or in some other manner.” 乘客可以不接受经济补偿和航空公司的安排,然后起诉该航空公司。于此同时,联邦法律没有规定航空公司不能坚持要求乘客配合安排。

(图片来源:inc)

也就是说,法律没说乘客一定要接受补偿下飞机,但也没说航空公司不能坚持要求乘客下飞机。两方都没违反法律规定。所以新的问题是,航空公司可以使用暴力强制乘客离机吗?答案是目前也没有明确的法律规定,具体情况不同,过往案例的判决结果有很大不同。

更何况,《联邦航空法》规定,如果危害到航空安全,航空公司可以拒载乘客。尤其是在 911 之后,在这方面给了航空公司很大的自由裁量权。美联航如果坚持认为杜大卫当时在机上的表现十分愤怒且有安全隐患,找航警来强制杜大卫下飞机也是合法的行为。

所以说,航警肯定是要负责任,芝加哥市政府肯定是没得跑了,但对UA的指控,律师们还有很多工作要做。但就像德米图洛说的,美联航在法律上绝对没有不受监管就将付了机票的乘客暴力赶下飞机的权力。加上两大金牌律师的加持,民主党国会成员也开始要求国会进行听证,研究现行航空法规是否存在制度缺陷。美联航想要从此案脱身,恐怕非常困难。

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