北大Eric的LLM和JD申请经历和经验(非常详细)

规划能力差也好,贪心也罢,过去的两年里,我先申请了美国和英国的LLM,后来一边在英国读书一边又申请了JD,托福、LSAT和雅思也都考了个遍。一直以来我都有把申请中亲身经历的一些事情和感想整理一下的打算,尤其这几天看到了版上又有同学开始讨论出国留学的选择和准备的事情了,我就更加希望把自己经历过后对一些问题的理解写出来和大家交流。这里面会有一些叙述,讲述我申请的经历,特别是不同申请阶段的感受;也会有我对各种留学选择的理解;还会写一些非常具体的问题,把我实践中的一些经验和了解的信息和大家分享。希望这些能给在考虑出国留学的同学一些参考和启发乃至实际的帮助。

    (一)我的申请经历

    在北大法学院读到大三下学期,我基本上确定了毕业后要出国继续读书的打算。当时对自己的未来根本没有什么清晰的计划,对留学的各种选择和后果也不清楚。觉得LLM只有一年可能选择比较灵活,同时对LSAT也很有些畏惧,于是打算先读LLM。现在想起来,法律专业申请留学的提前规划确实特别的重要,既要了解自己想要做什么,又要知道要在什么时候做好什么准备。像我这样到了大四开学前才开始打算,其实已经没有多少选择余地了。

    05年的8月我考了托福。后来我的卷子可能出了点什么问题,好长好长时间打查分电话都查不出来,那段时间真是心急如焚(以后我会提到,申请过程中让人牵肠挂肚的事情简直数不尽,要学会随时保持平和的心态,执着而不偏执,否则不但很难集中注意力做好手头的事情,还会影响心理甚至身体健康。。。)别人的纸面成绩都可以领了我才最后查到成绩,663(5.0)。

    9、10月份我基本上花了一半的时间在申请上。要推荐信,同时填申请表、写PS。10月底和11月初寄出了所有美国学校的申请材料。前14名的学校除了几所以我的情况完全不靠谱的基本上都申了。(以后会提到,美国很多法学院的LLM项目是很有特色的,Yale, Stan ford, Columbia等学校对申请者的工作/研究经历也会有要求,在校本科生申请是要受一些限制的。)

    因为之前为了墨尔本交换学生的项目考了雅思,刚好过了牛津和剑桥的法律专业的线(总分7.5,每科成绩过7.0),而且英国学校的申请材料相对简单、deadline较晚,又不要申请费,于是在12月和1月又顺手申请了牛剑的LLM。现在想想真是无心插柳柳成荫。申请了两年,我的一个很强烈的体会是申请的时候还是尽量不要放弃可能的机会,不要觉得什么事情希望不大或者其他的选择已经很有把握就放弃努力,只要自己感兴趣,只要觉得如果成功了是一个值得考虑的选择,就应该尝试一下

    12月中旬我拿到了第一个录取通知,Georgetown的Early Action。春节前后收到UPenn的录取,后来到3月末之前又陆续收到了Michigan,Virginia和NYU(或许还有Duke,实在记不得了)的录取,也意料之中的被Columbia拒了。Cornell一直没有消息,因为我用了纸面的申请,连申请进度都没法查,Cornell招生办的人态度也很消极,直到现在我也连它们的一封拒信都没收到。Chicago把我放上了Standby List,也就是Waiting List了(后来5月末说又有空位了)。中间这一段时间没少看邮箱(电子的和物理的),LLM的录取消息一般都会先用电子邮件通知,同时寄出特快专递的包裹。每每看到信箱空空如也都有些失落,可是每次收到一大包沉甸甸的录取材料都有种强烈的满足感,觉得之前付出的所有辛苦都很值得。申请是个劳心劳力的事情,而且短期内看不到收效,但是当我们绞尽脑汁的准备、一遍遍的检查申请材料的时候,要记住不管多么的努力、多么的仔细都是应该的也是值得的,申请成功的快乐足以平抚之前一切的辛苦和惦念

    在这期间对LLM和JD的前景和自己的打算也更加明确了一些,觉得不管LLM录取情况怎样都要准备LSAT,直接申请JD或者读LLM之后转JD。于是寒假里上了新东方的LSAT班,算是第一次接触LSAT,对题型和解题方法有了一些直观的印象,但因为Jessup比赛的开始,课最后没有上全,LSAT的准备也从那时搁置了。

    三月份,我们的Jessup比赛已经延伸到了美国。印象中很清楚的记得在旅馆里上网收到了被哈佛拒了的消息,而同时也收到了牛津的录取通知(后来4月晚一些又被剑桥录取)。三月份中我的想法有不少变化。通过和不少国内的律师和美国的JD学生的交流,越来越坚定了要读JD的想法,打算一回国就开始准备LSAT;同时也觉得既然最终要到美国读JD,不如LLM就在英国读,牛津、剑桥毕竟是很大的诱惑。于是就决定了去英国。

    于是4月初回国后一面补大三做交换学生错过的课和写毕业论文,一面又开始准备6月的LSAT。毕了业,收拾各种杂务,准备签证的同时收到LSAT的成绩,172。

    英国的LLM开学很晚,9月里我赖在北京,考了司考,也开始为新的一轮申请做准备,查了很多学校的信息,同时和北大的老师拿了推荐信。以后会提到,JD的申请对时间的要求其实更紧,提前申请的优势非常明显(或者说申请晚了劣势非常明显)。我在10月份花了不少时间在写PS和改PS,但还是起了大早赶了晚集(当然我自己的行动其实也不算早)。这很大程度上是因为那个LSAC。JD的申请都要通过LSAC这个组织传送本科的成绩单(也包括托福),具体流程是把成绩单寄给LSAC,由它们进行评估,出具一份报告(注意到今年为止Columbia和Michigan还是要自己直接寄成绩单给学校的)。这个评估的过程LSAC说一般是两周,但实际上可能会非常非常长,我的成绩单评估就花了一个半月。中间这段时间我不停的上网查LSAC的成绩单处理进度,打了无数个电话催他们,每次都说除了耐心等待没有任何办法。到了11月,很多学校都已经开始发offer了,眼看着学校招生办的blog上面开始讨论新生的情况,自己就是因为LSAC这边我无能无力的事情而迟迟不能完成申请,那段长时间大规模的心理煎熬实在是不堪回首。最后最早完成申请的学校也是在12月末,大部分更是拖到了1月中旬学校才确认申请完成。所以后面还会提到,JD的申请一定要尽最大努力尽早完成,绝不能等2月1号的deadline

    JD的申请审查一般是两个月的时间,但实际上个案差别很大。一月末,刚刚完成申请一个 月的 Michigan和Columbia就让人惊喜的先后寄来了录取通知,到现在又陆续有Georgeto wn和UPenn。我一共申请了8所,前三名和NYU到现在还没有消息。

   (二)留学的选择和规划

    1.不同的选择

    总结我自己的经历和了解到的其他同学的情况,做留学的计划一定要想清楚自己通过留学要得到什么,因为这决定了适合你的不同的选择,也决定了你要如何进行准备。法律专业的留学有很多种我们熟悉和或许还不熟悉的选择,而且同样的目标也有适合不同人情况的不同实现方式,出国读什么、什么时候出国读、甚至出不出国本身对于不同人都有不同适合的答案,并没有什么绝对上的优劣之分。因为出国的付出一般是很大的,最好不要用留学本身作为发现自己心中的目标的机会。

    如果你希望走学术研究路线,那么第一,可以毕业直接到美国读LLM转SJD;第二,可以直接到英国读LLM转Ph.D。这两种方式都要求读LLM期间要有非常非常优秀的成绩,例如剑桥规定只有LLM取得First Class Honour才有可以申请读Ph.D,而事实上每年100多人里只有不到10个能达到这种成绩,美国的情况基本类似。第三,可以直接读JD。第四,其实也是最稳妥的,是先在北大读研。其实北大的研究生(法学硕士)是有很多资源的,出国短期交流乃至另外读一个学位的机会非常多,而且大部分有全额资助。当然也可以研究生在读或者毕业后申请LLM,因为已经有了一定的研究经验和确定的专业方向,申请到好学校甚至奖学金的机会会大不少。

    如果希望做律师实务,希望通过留学找到更好的工作,那么第一,可以直接读JD或者英国 的法学本科( BA或者LLB)。两者都是各自国家的基本法律学位,毕业之后可以取得律师资格,应该还可以顺利进入非常好的国际律所,竞争力要比没有工作经验的LLM强。读JD需要提前准备LSAT,英国的BA则应该简单一些,而事实上英国牛校的BA对于希望长期留在香港工作而言更有优势,因为可以直接取得香港律师执业资格(之前要作两年的Training Contract,但是和正式工作没什么差别),而JD一般只能以外国律师的身份在香港工作。

    第二,可以毕业后先工作两到三年,然后读美国的LLM,考Bar,如果之前工作的律所够好,LLM成绩也理想的话,有很大的机会找到不错的国际律所的工作,而且也可以选择回自己原来工作的律所。经济上,因为已经工作了一段时间,给家里的压力不会太大,而且愿意LLM毕业后回原来所工作的话,律所还可能提供一些资助。录取上,工作经历应该可以帮助申请到更好学校的LLM。

    第三,可以先读LLM,同时申请JD或者转JD。有些学校(以UPenn为代表的)允许LLM不考 LSAT直接转入JD学习,但是大部分还是要考LSAT的。转JD的优势在于选择比较灵活,但是同时和SJD/Ph.D一样,对LLM的成绩有非常高的要求,而且不是每个学校都提供LLM转JD的机会。总体来说,如果没有一个理想的LSAT成绩,转JD还是难度是很大的。(后面会具体讨论转JD的问题)

相比之下,如果没有转JD的计划,其实毕业后直接读LLM并不是一个很好的选择(虽然这显然是很多人在考虑的选择)。因为美国的LLM毕业后虽然可以考Bar取得执业资格,但实际上没有工作经验的LLM很难在当地找到理想的工作,我们北大的同学如果读了前14的LL M进入好的国际律所应该有机会,但是绝大多数是派回它们驻中国的办公室工作,而且不是以正式律师的身份(而是律师助理之类),工作性质一样但是待遇会和正式律师差很多很多(一年十几万人民币和一年十几万美元的差别),如果工作顺利一般也要做两三年之后才能转成正式律师。从毕业到成为外所正式律师需要的时间(1年LLM+2~3年工作)和先工作再读LLM基本一样,但是读LLM时经济压力要比工作后再读大很多。英国的LLM情况差不多,但是毕业之后不能取得英国的执业资格。

    第四,可以直接在英国读一年的Conversion course,这是一个职业培训性质的课程,针对本科没有学习过普通法的学生。毕业后理论上可以通过在律所做Training Contract取得英国律师资格,如果要去香港还要再读一个1到2年的PCLL课程。这个选择的问题在于,中国人直接读Convention course之后找到工作的机会非常非常小,除非是有国外律所在国内直接招人,先确定将来在这个律所工作,而后送去英国读这个课程,否则毕业后的工作没有什么保障。另外英国还有一个学校,Bristol University,提供两年的硕士项目,有点像国内大学的法硕,毕业后和英国的法律本科(BA)毕业效果一样,只要成绩不错找工作的前景应该比较好。

    当然出国留学还有其他的选择,例如欧陆、香港(当然这个不算出国)、新加坡、加拿大等等,因为我一点都不了解也就不提了,不过我们02级出国留学的去这几个国家/地区的都有。

    总之,就留学的选择来说,我想强调留学本身绝不是惟一比较好的出路,而且即使决定要出国留学,也并不意味着毕业后立即出国就是很好的选择。

    2.费用问题

    出国留学费用是我们都关心的重要问题。可能和很多人的第一印象不同,我觉得其实毕业后直接读LLM和其他选择相比给家里的直接负担是比较大的。

    LLM对于绝大多数人来说其实基本上是自费。覆盖学费和生活费的全奖基本没有(Michig an是我知道惟一提供LLM全奖的学校,去年一个北大本科清华硕士的师兄拿了这个奖),免学费的奖学金非常非常少(我知道的只有NYU每年有一些,北大02级去年有两个人获得),其他的奖学金和资助也非常有限,对于本科刚刚毕业的学生来说也比较难获得(就目前的情况看,GPA和排名高对于拿奖学金有比较大的作用)。应该说我们北大的同学还是有机会获得奖学金,但也做好完全自费的准备的,一年的费用粗略估计依学校不同在35万到50万之间吧。

    英国的LLM学费要比美国便宜不少,但生活费可能要贵一些,牛津的一年总费用在30到35 万之间,剑桥要便宜不少,在23到25万之间,其他的学校我不了解。奖学金对于刚毕业的本科生来说同样也非常有限,虽然一般会有一点,在3000镑到5000镑左右(大约5万到7万人民币)。

    JD当然是花费最多的,基本上是LLM的费用乘以3,但是不同的是JD的Financial Aid资源比较丰富(因为这笔费用即使对于美国的一般家庭也是很难承受的负担啊)。前20的学校一般会免一部分费用(grants),剩下依旧不足的可以申请贷款(loans)。大家可能都听说过中国人申请这种留学贷款需要美国人作Co-signer的事情,其实这个并不绝对,很多排名比较靠前的学校是有办法由学校直接向学生发放贷款的。Michigan的一个招生人员就在电话里和我说如果最后没有办法找co-signer,学校自己是可以‘make some tricks’帮助学生筹款的,之后就靠自己假期和毕业后工作分期还款,以JD毕业后的工作来说不会有太大的问题(如果毕业后从事低收入职业,比如公益团体,大部分排名靠前的学校会有相应的免除还贷义务的福利)。所以其实家里的经济条件对于读JD也并不是一个严重的障碍,不需要因为这个就彻底放弃JD的打算。英国的本科应该花销和JD差不太多,不同的是在国内有一个本科学位的同学(不需要是法律)一般可以申请用2年的时间毕业。至于英国法律本科的Financial Aid我不大了解。

    3.申请的准备和大学生活

    我常和同学说申请留学要尽早做准备,但是我希望强调的是,我说的尽早做准备是说要了解自己真正喜欢做的是什么,了解留学和留学的不同选择是否适合自己,而不是说把留学申请作为自己本科学习里所有努力的目标,什么事情都以有利于申请为前提。我真的觉得,申请本身虽然也需要付出需要技巧,但归根到底还是一个水到渠成的过程。申请的时候回顾和整理自己做过的事情,从而写成适合的简历和PS,而不是之前为了自己申请的时候简历上添上一行而刻意去做某件事情,这样功利的心理会让我们在北大的生活会失去很多本来的快乐。我不想在这里讲些什么大道理,我也承认我们自己做很多事情的时候也会或多或少的带有功利的心理,但我觉得希望从一个活动中同时获得对申请的帮助很正常,而纯粹或者主要为了申请而决定自己对不同事情的取舍和选择就真的没有必要。说实在的,也没有什么活动本身足以决定申请的前景,与其自己揣测不同选择对申请的影响,不如干脆做自己真正喜欢的事情。

    如果说有什么事情是确定地对申请起重要作用、绝对应当现在就开始准备的话,那就是两点:第一,学习水平;第二,英语水平。不过显然,对绝大多数人来说以后不管做什么事情这两项也都是非常重要的。

    总之,对于申请的准备,我觉得没有必要讨论什么哪些活动、哪些因素很重要要早打算之类的话题。如果有留学的打算,那么应当尽早获取有关留学的信息和通过自己的学习和活动了解自己的真正兴趣,了解哪些留学的选择更适合自己;同时珍惜自己的大学的时光,取得自己真正力所能及的学习成绩,提高英语水平(包括计划参加必要的英语水平考试),多尝试不同的活动和参加自己真正喜欢的活动,开启心智,广结朋友。到时适合我们自己的留学的大门自然会敞开。

    我们02级本科有比较多的同学选择了出国留学,申请的结果很不错,美国排名靠前的法学院除了强制要求工作经验的几个项目以外每一所都有人被录取,而且仅我知道的就有人获得NYU(2人,学费全免)和Chicago(学费减半)的奖学金和资助,其他还包括去英国、欧陆(法国、瑞典)、加拿大、新加坡、香港(全奖)等等。在05年申请时大家就交流了很多的信息和心得,我自己在06年申请时更是得到02级几位考过LSAT和申请过JD的同学和一位00级学长的热情帮助和建议。接下来我要写的一些具体问题有不少是向他们大家学到的经验,也有一些是在土兔网和飞跃版上了解的信息。另外也有不少信息和想法是我的一家之言,尽管力求坦诚准确,还是难免会有错误和偏颇的地方(上次发的帖里面香港读书的介绍就被“帅子”师妹找出了错儿),尤其是申请中的很多因素到底占多大的比重、很多做法是否有效都是没有明确答案的,所以还要请大家用批判的态度阅读、去粗取精去伪存真才是啊。

    LLM转JD 上次发帖之后发现有不少同学对LLM转JD比较感兴趣,这个我上次写“留学选择与规划” 的时候漏掉了,在这里插一句吧。

    LLM转JD(LLM Transfer)指的就是先读一个LLM,然后再继续读两年而取得JD的学位。Tra nsfer原本是外校的JD学生一年级结束时申请转到其他的学校继续读,只不过后来陆续有些学校把LLM毕业的学生也视为JD一年级结束的学生而接受他们的Transfer申请。

    并不是每个法学院都接受LLM Transfer,而接受LLM transfer的学校还有一些只接受本校的LLM;同时,有些学校接受Transfer不需要审查LSAT成绩,而其他一些就需要LSAT成绩。这些政策都处在变动中,一定要自己和感兴趣的学校确认好他们当年/下一年的政策要求。

    LLM转JD的优点主要在于:1)选择比较灵活。有些人在申请时不能确定自己是否要读JD、是否喜欢在美国读法学院的生活,就可能会选择先读LLM,感受一段时间以后再做选择(虽然我自己是强烈建议在申请前就收集足够的信息、想清楚自己想要什么的);2)有些学校的LLM转JD不需要LSAT成绩,其中不乏一些排名非常靠前的学校,比如UPenn、Virgi nia、Vanderbilt等,等于为没有充足的时间准备LSAT或者LSAT考试不顺利的同学提供了读一流法学院JD的机会。3)和读完LLM之后重新读JD相比省下一年的时间(和费用)。

    但是,我自己觉得一定要非常慎重的对待LLM转JD的选择。走这条路有以下几个主要问题

    1)难度大。接受LLM转JD的学校本身就很有限,名额也非常少,竞争非常激烈。例如, UPenn每年最多接受20名transfer学生(不一定会招满20名),而申请者往往是几百人,里面包括很多其他学校JD一年级的学生。成功Transfer的基本条件是LLM取得非常好的成绩,这个对很多刚刚毕业就到国外读书、需要同时适应英语学习和美国法学院教学方式的人来说其实是一个难度很大的目标。

    2)没有Financial Aid。JD的Financial Aid是在一年级入学时一次性确定3年的补助金额的,转学生通常无法取得任何补助。

    3)Transfer的申请开始很晚,确定结果也很晚,通常要到7、8月份才知道自己的申请是否成功,尤其是对一边读LLM、一边找工作、一边准备Transfer的同学来说要做未来的计划很不方便。

    另外有一条路径和LLM转JD很相似但又有自己的优势,这就是所谓的Advanced Standing。它的基本意思是,一些法学院认可他们正常录取的3年JD项目的学生里曾经读过LLM学位的 具有Advanced Standing,同意他们比普通JD学生少修一些学分,甚至只读两年就完成JD 学位。Advanced Standing和transfer的根本区别在于,它本质上还是正常申请,而只是在JD申请成功之后向学校额外申请提前完成JD学习。它也因而在省下一年时间的同时,可以避免transfer的很多问题:例如,可以正常享受Financial Aid的待遇;认可Advanced Standing的学校比较多,而且对本校和外校的LLM一视同仁,因而比LLM转JD选择要多很多;申请的结果一般3月就可以知道,最迟不超过4月,比较容易确定未来的计划。而它和 transfer相比的不足就是一定要正常申请JD成功,当然也就要有相应的LSAT成绩。(另外,有些学校在审查JD申请时如果发现申请者正在读LLM就会自动归入Transfer的申请而不按照正常JD进行审查和录取,自然就没有所谓的advanced standing了。)有人说很多法学院不仅仅接受LLM学生的Advanced Standing申请,也认可其他的法律学历,不过就我自己的经验来说,Columbia和Michigan两所都接受Advanced Standing的学校都告诉我说一般不会接受美国LLM以外的法律学位(也就是不会接受英国的LLM或者中国的法律本科了)。

    总结起来,对于打算先读LLM再读JD的同学来说,如果 LSAT成绩不理想而又没有信心提高到理想的程度,那么比较适合的是读UPenn这样允许没有LSAT成绩LLM转JD的学校;而如果不属于这种情况,我还是会建议认真准备LSAT,在读LLM的同时正常申请下一年入学的JD ,成功被录取后申请Advanced Standing,即使不被获准也不过是多读一年的书。

    1.怎样获取信息申请最先和首要的工作就是收集信息,这本身就是一个费时费力的工作。以下是一些我认为比较有帮助的信息来源:

    ●“USnews” (http://www.usnews.com/usnews/edu/grad/rankings/law/brief/lawrank _brief.php)是一个很方便的网页,上面不仅有美国法学院的排名(这是一个很笼统同时也很有影响的排名,大家平时说的法学院的排名先后根据的一般都是USNEWS的这个),而且提供各个法学院的基本信息和网页链接。

    各个法学院的网页上都会有Prospective Students / Admissions一栏,是有关申请和录取信息的最直接和准确的来源。

    ●“土兔”(www.totoolaw.com)是一个中国学生交流法学院申请心得和信息的论坛,上面有很多大牛长期潜水偶尔冒泡,有什么申请方面的问题到上面发帖一般都可以很快得到答复,也可以了解到过去几年中国人申请的录取情况作为参考。

    ●“小北的不老歌”是一位Michigan在读中国JD的博客,有不少申请总结和美国法学院生活的点滴记录(申请相关内容集中在2005年),是一个非常非常有帮助的信息来源。

    ●我们未名飞跃版编辑的《飞跃手册》是一本极其细致的申请流程说明,可惜很多内容都只适用于理工科的申请,不过准备材料、申请签证等等的细节问题还是可以值得查阅的。

    比较系统的申请总结,我读过的有两篇JD申请总结写的非常好,一篇是上面提到的小北写的(http://wpwy.org/blog/?p=346),另一篇是一位清华工科本科、耶鲁环境学院硕士、被哈佛、耶鲁都录取了JD的学生写的(在未名飞跃重洋版上06年8月21日的转帖:“清华工科生的法学院申请”)。

    另外不妨上一些国外讨论法学院申请的论坛,小北的这一篇博客就总结了不少类似的网站:http://wpwy.org/blog/?p=333#more-333

    2.申请流程和时间

    关于LLM 和JD的申请时间就是一句话,在保证申请质量的基础上越早越好。尽早完成申请非常非常的重要,千万不要觉得只要赶在Deadline之前递交材料就没有问题了。第一,材料寄到录取办公室之后一般最少需要1、2周的时间才能被整理好归档;第二,经常会出现缺少某个材料或者有某个文件不符合要求的情况,需要额外的时间补救;第三也是最重要的原因,大部分的法学院的录取(包括JD和LLM)是rolling basis的,也就是随时收到申请随时审查、随时录取。法学院的录取不是说只要符合一定水平的一概录取,而是就各种不同的专业、经历的背景分别录取一些人,从而组成一个来源比较丰富广泛的班级。因此背景水平非常相似的申请者里率先完成申请的会占有很大的优势,而有些人被拒很可能不是因为水平不够,而只不过是因为类似的背景已经有人被录取了。

    要做到尽早完成申请,我能想到的是注意以下几点:

    第一,提前行动,最好暑假(甚至更早)就广泛的收集申请需要的具体信息,写/改简历,构思个人陈述,不要等到9、10月才动手。

    第二,自己难以控制时间的事情(尤其是请老师写推荐信)一定要尽可能提前联系,既给老师留出充分的时间,也减轻老师出差之类突发事件的风险。

    第三,办理各种成绩单之类的需要花费固定时间的事情最好在条件允许的最早时间进行,提前准备好。比如托福成绩单ETS是需要一段时间才能发给申请的学校的,而JD申请中的 LSAC在收到我们的大学成绩单后还需要1个月左右的时间处理才能正式转给学校,这些都 需要我们有个提前量。

    第四,一定要和各个学校的录取办公室保持联系,一旦寄出材料在合理时间内没有收到回复,一定要尽快发邮件或者打电话询问,直到确认申请已经complete。有些学校在收到材料后如果发现不齐会通知申请者补交材料,在申请截止日期前如果还有材料不齐也会发信通知,但是有些学校则不会这么做。我的Yale JD申请就是12月早早寄出了纸面的材料,自己怀着材料应该能寄到的侥幸心理而一直没有注意,结果到了3月没有消息发了封邮件询问才知道推荐信等等装在一个大包裹里面的所有纸面材料都没有收到,估计是寄丢了,已然来不及补交,只好撤回申请。

    具体说来,对于LLM申请来说,因为大部分学校的deadline是12月或者1月初,比较理想的是在11月份之前寄出材料。LLM的申请比较直来直去,一般是在网上提交申请表,然后把简历、PS、推荐信等等所有纸面材料打个包特快专递给学校就算搞定。另外,Law Schoo l Admission Council (即臭名昭著的LSAC)这几年也开始提供LLM申请的服务,帮助传输大学成绩单、TOEFL成绩单、推荐信等等,因为以下马上会提到的理由,使用LSAC申请的效率非常低,除非申请的学校有强制要求,否则建议不要使用LSAC。要注意有些学校要求申请者一定要在LSAC注册,而且申请时要提供LSAC Account Number(比如NYU),但是在 LSAC上注册一个Account是免费的,不意味着要使用LSAC的相关申请服务。

    JD的申请deadline比LLM晚,一般是2月1日,有些学校更晚,但是因为申请的程序更为繁琐,也耽误不得,一般来说最好在12月1日以前寄出全部的申请材料。除了和LLM同样的值得注意的事情以外,JD需要特别注意的是无论如何都绕不开的LSAC。 LSAC在JD的申请中发挥的职能主要是三个:第一,是给法学院提供申请者的官方LSAT成绩(以及托福成绩);第二,是给法学院提供申请者的成绩单和一份成绩分析报告(Crede ntial),报告里主要是介绍申请者成绩单里成绩的计算方式和申请者的成绩水平;第三,提供网络申请系统,可以直接在LSAC的网站上提交给不同学校的网上申请;LSAC其实还提供传递推荐信的功能,不过我自己觉得不是很方便就没有用。其中,LSAT成绩是所有法学院都需要的;成绩报告(Credential)有个别学校不需要(例如2006年的Columbia和 Mi chigan);LSAC的网上申请系统除了个别学校(例如2006年的Yale)强制要求使用以外都是可以自由选择要不要使用的。

    有了LSAC的搅和,现在中国人JD申请的一般流程是: 1)在LSAC上网站上注册一个LSAC Account,取得Account Number,今后各种申请的材料 上都要使用这个帐号;同时在LSAC上注册使用JD申请服务(即LSDAS,需要120多美刀吧) ; 2)让学校直接寄双语的大学成绩单给LSAC;让ETS直接寄托福成绩单给LSAC(如果申请的 学校都不要TOEFL则不用); 3)LSAC收到大学成绩单和托福成绩单后归档到申请者的帐号(这个过程可能会很长,我因为有中国和澳大利亚两份成绩单,花了整整一个1个月的时间),之后委托另外一个机构对成绩单进行分析(这个过程也非常长,在半个月左右),做成一份所谓的LSDAS Rep ort,其中包括成绩单分析(这个叫做Credential)和LSAT成绩(只要考了LSAT,LSAT成绩就是由LSAC自动提供的,不用特地办理)和托福成绩(托福成绩需要事先要ETS直接寄成绩单给LSAC,同样的,归档需要一段时间,不过好在大部分学校的JD录取不需要托福成绩); 4)在LSAC处理成绩单的时候申请者就可以同时通过LSAC或者各个学校自己的网申系统完成各个法学院的网上申请,在网上提交申请表、简历、个人陈述等材料,同时把推荐信等纸面材料寄给各个法学院; 5)法学院在收到申请者提交的网上申请之后(通常很快,一般不超过网申之后的1、2个工作日)向LSAC发出通知,要求LSAC提供LSDAS Report,这时你的LSAC的帐户就会显示这些学校已经向LSAC要LSDAS Report了; 6)如果届时LSAC已经处理完成了申请者的成绩单,做成了LSDAS Report(在申请者的网上帐号中会有显示),而且费用也已经缴纳(每个学校各一份LSDAS Report,每份要12美刀),LSAC就会在几个工作日内给学校寄出或者网上传输LSDAS Report; 7)当学校收到了LSAC发出的LSDAS Report和申请者自己寄的推荐信等纸面申请材料并归档完成之后,申请完成。

    JD申请有这么几个地方需要注意:

    第一,成绩单的问题。LSAC要求大学的成绩单(包括硕士、博士甚至交换学生等一切参加过的课程的成绩单),而且要求是由学校直接寄给LSAC,并附带了一份表格(Transcript Request Form)要求学校教务填写后在寄出成绩单同时附上。对于包括北大在内的大部分国内大学来说,我们的教务是不会给填那个英文的Transcript Request Form的。我给LS AC打过电话,得知这个Transcript Request Form其实并不是必须的,主要是用作方便成绩单的登记和归档(这个表格上需要填写申请者的具体信息,包括LSAC Account Number 、生日等,这样如果成绩单上没有标明这些信息也不至于在不同申请者之间造成混淆)。

    第二,Social Security Number(SSN)。JD的申请都需要申请者填写SSN。作为中国公民,我们是没有这个的,不过在登记注册LSAC Account的时候,LSAC已经给我们分配了一个专门用作的申请的SSN,在LSAC的个人网上帐户中能够查到,注意在申请和之后的Financia l Aid申请中都要使用这同一个SSN。

发信人: wowwow (燕园情,千千结), 信区: Law 标 题: LLM和JD申请经历、经验 (续)托福、雅思、LSAT 发信站: 北大未名站 (2007年04月05日17:02:40 星期四) , 站内信件

    3.英语考试

    1)托福  和有些人或许会有的想法不同,托福不论在LLM还是JD申请中其实都不重要。

     LLM的申请普遍需要提供有效的托福成绩,但是要求并不高,通常按照旧托福的标准超过 600分就不会对申请造成障碍。在作文方面,我印象中好像只有Columbia要求作文要达到 5.0,而这个要求也被实践证明是可以通融的。而托福考高分对申请应该也没有什么额外 的帮助。

    而对JD来说,大部分学校都不要求提供托福成绩,因为LSAT的成绩本身已经足够说明申请者的英语水平。我印象中在06-07年排名前14的学校好像只有Chicago和 Duke要求托福成绩,而且和LLM类似,也是过一个很低的线就行,不算重要。这里想提醒一下,Duke这个学校对托福成绩单的要求比较奇怪,要求提交成绩单的复印件,而不需要让ETS给LSAC寄托福成绩单原件,甚至不接受LSDAS Report里提供的经过认证的托福成绩,很有意思。

    另外对于申请英国的 LLM来说,多数学校是接受托福成绩来代替雅思成绩的,不过要求比较高一点,比如牛津和剑桥都要求按旧托福标准要达到630以上、作文5.0以上。与美国不同,在英国这是一个硬指标,虽然即使没有达到这个要求也可以申请甚至被录取,但是只能收到conditional offer,条件:要重考,并且达到这个标准(或者考雅思达到标准)。

    2)雅思

    最近几年雅思(IELTS-International English Language Tests)也慢慢被人熟悉了。英国的学校通常要求雅思成绩,也有少数美国和加拿大学校接受用雅思成绩顶替托福。我自己的感觉是雅思的总体难度与托福基本相同,听力略难,阅读略简单。

    雅思分听力、作文、阅读和口语四个环节,满分各为9分,同时算一个平均分。牛津和剑桥的法律专业的雅思要求基本都是平均分达到7.5,作文达到7.0(或者每个环节都达到7 .0)。基本上,我认为除非某一环节有很大的缺陷,雅思可以通过大量做题来直接训练(包括口语环节用旧题模拟面试)。剑桥大学出版社有一系列的由真题编辑的练习题,参考性很强;英国使馆文化教育处出版了一本,全英文讲解,对于入门很有帮助;忘记了哪里出版了一套上下册铜板纸彩印的雅思做题指导和练习题,也很靠谱;准备作文、特别是口语时,新东方出版的一个系列四本雅思辅导书中作文和口语的两册很有帮助。

    3) LSAT

    LSAT现在法律专业的同学讨论的越来越多了。LSAT很让人头痛主要有两个原因:第一,LSAT本身不是外语考试而是逻辑考试,是针对英语母语的美国人的,所以对英语的要求很高,而且在英语流利的基础上还要有比较好的逻辑能力才能获得好成绩。与托福、雅思等外语考试和GMAT、GRE等考试相比,LSAT的难度比较大。第二,和其他各种考试不同,长久以来,一名申请者的每次LSAT有效成绩(5年内的)都要被通报给学校并纳入考虑,学校通常会把多次的LSAT成绩取平均,因此如果一次的成绩不好比较难通过以后的高分来弥补。这个政策最近一直说要改变,不过至少我去年申请时听到的还是这样。尽管LSAT由于以上的原因比较有难度,最近几年中国考生的成绩还是在进步,去年就有好几个175以上的高分,下定决心直接申请JD的同学还是应该满怀信心地准备LSAT。

虽然LSAT的实质是考逻辑而不是考英语,但是因为试题主要是为英语母语的美国人设计的,对英语水平的要求其实是相当高的。尤其是逻辑部分和阅读部分,需要有很强的阅读理解能力和和比较高的阅读速度。我在准备LSAT的时候一直在做两项平行的工作,一项是训练英语阅读能力;另一项才是专门训练LSAT做题。要考LSAT的同学如果有比较充裕的准备时间,我建议先不必着急做题,前期先集中精力提高英语阅读能力可以让后期的做题训练事半功倍。

    在训练英语阅读上,我的方法是先培养有效的阅读习惯,而后大量练习巩固。市面上有不少专讲英语阅读的材料,比如《这样阅读最有效》(上下册)和网上流传的新东方老师“ 齐齐的阅读笔记”,都介绍了不少实用的阅读技巧,比如如何判断文章的结构、如何找到理解文章的关键词、如何边读边做记号(这项我觉得是对做题最有帮助的,比如标识文章说明的对象、转折词转折句、对比句等,在便于理解文义的同时还能在做题时很快找到文章相关的段落)等等。这些方法都很容易理解,但是要熟练的、条件反射的运用就需要大量的练习。

    作为训练的材料,只要是长段的有一定难度的英语文章都可以。我当时主要是用95年以前的真题里面的阅读作训练,因为旧题不适合模拟,干脆拆散了做。(LSAT的真题数量有限,一定要留下二十套左右比较新的题用作后期的模拟)。我当时还在大图找了一些英文杂志来读。因为LSAT的阅读内容跨度比较大,涉及文艺评论、历史、法律评论、自然科学等好几个领域,我当时就在这些领域各找了一份杂志来读。读各种材料的时候都尽可能的使用教材里学到的阅读方法,限制时间读,边读边做记号(当然,在图书馆就要用铅笔,回头擦掉,大图杂志上的那些鬼画符很让人讨厌的)。千万不要遇见生词就查字典,因为会打乱阅读的节奏,也特别的耽误时间。即使遇到连续出现的比较重要的词,也是先记到一张纸上,回头再一起查字典。我觉得训练阅读虽然不一定每天进行,但是一定要保证每一次读都要坚持几个小时,这样才有效果。

    在正式的备考上,真题是最核心的材料。我当时先把年代比较早的真题按照不同的题型分类(分类时参考新东方的笔记和一些Kaplan等教材),然后同一类型的题放在一起密集的做,并总结做题技巧。比如逻辑题分成加强题、削弱题等等十几类,Games分成四五类,阅读虽然不大适合分类拆开做,但是在总结的时候也可以按照主题题、对比题、结构题等等来总结方法。这就是第一个阶段——题型专项训练。我的感觉是,Games比较简单,题型有限,一旦掌握了方法只要多加练习就可以进步很快;逻辑的不同题型难度差别比较大,但是即便是难题规律性也还是比较强,多做多总结也可以感觉到明显的提高;阅读最考验英语水平,做题本身的技巧帮助不如另外两项大,是最难提高的。

    第二个阶段我是一整个一整个section的做题,习惯在同一个section不同类型题的解题思路中跳跃,并且注意提高做题的速度。这个时候用的也是相对比较旧的真题,有时也做一些kaplan等练习册里设计的练习题,感受一下不一样的出题思路。同时还是投入大量时间在总结上面,甚至花了不少时间做之前做过一遍的题(比如之前拆散了用作专项训练的题这次放在一起整个section的做)。特别是对于逻辑和Games来说,重复做旧题是一个逐渐熟练运用之前总结出的做题方法的训练过程,有助于强化对做题方法的印象,有时候比做新题还有帮助。

    第三也是最后一个阶段是整套模拟,目的是继续熟练解题方法和习惯长时间保持头脑高强度运转。LSAT的正式考试要考5个section,其中一个是不计分的试验section,不同考生的试验section都可能不同,但是考生自己是很难知道自己卷子的哪个section才是不计分的试验section,所以还是要全力以赴的做5个section。考试的时间很长,不算作文也要3个小时左右。我在模拟的时候除了每个Section严格的计时以外还特意随便从练习册里抽一个section的题作为试验section,一口气把5个section做完,这样在真正考试的时候不至于最后因为太疲劳而影响发挥。

    另外伴随这三个阶段始终的是之前提到的英语阅读训练。

    LSAT的资料比较集中的就是土兔论坛的LSAT版,有大部分真题和很多辅导材料的电子版供下载。除了真题是备考的核心必备材料之外,美国人有几本很流行的辅导书,比如Kaplan出版的系列辅导书(分为一般的LSAT辅导教材和《LSAT180》等“拔高”教材)和Princ eton Review的系列辅导书和练习题,虽然里面讲解的方法未必不适用于每个人(特别是 GAMES的讲解对中国人来说就比较弱智了一点),但是还是可以作为参考。这些教材除了网上有部分电子版流传、考LSAT的同学相互传印以外,也可以在amazon上订购,不过价格就很高。我对这些教材的感觉是,在入门阶段很有帮助,尤其是总结题型分类和基本的解题思路上;入门以后还是主要靠做真题提高。这里需要说一句,新东方的三本所谓教材其实就是真题。只不过前两本是打乱了section组合的“真题”,做了以后会发现之后做真题套题时某些套题一部分做过一部分没做过,非常麻烦,所以还是不要碰新东方的前两本;第三本就是真题,组合顺序也没变,如果已经有了真题当然也用不着它了。网上流传的新东方“狒狒的逻辑笔记”和“齐齐的阅读笔记”虽然不是针对LSAT,但是对逻辑专项训练和掌握合理的阅读方法也很有帮助。

    至于很多人讨论的新东方的LSAT班效果的问题,我上过它的课之后感觉新东方的课虽然不是必须的,也不起关键的作用,但是对于入门是很有帮助的。刚刚开始准备LSAT的时候往往不知道如何下手,而新东方提供了每个section的题型分类、基本解题技巧,因为是中国人讲的可能比美国人编的教材更容易理解;另外上课总是比自学更能帮助我们迅速进入备考的状态。但是,确实上过课之后真正的提高还在于自己做真题和总结

    关于准备时间的问题,确实是因人而异,尤其是取决于考生原来的英语阅读和理解能力。我觉得作阅读理解训练属于细水长流的性质,而且不只对LSAT有帮助,所以适合提早开始,长期坚持。而抛开英语阅读能力不谈,只是密集的专项训练、模拟训练一般至少需要2 个月的时间。而且这种纯粹的备考我觉得需要很投入效果才好,如果可能的话至少要每天拿出一半的时间集中进行,脱产备考更好。

    有些同学在备考之初做了一套真题,就很希望知道自己完整的复习之后能有多大的提高。尤其是一直有这样一个传说,认为LSAT就好像测智商一样,成绩是多少就永远是多少,很难改变。这个我觉得也是因人而异的,而且只做一套题很难判断。因为每个人错题的原因是不同的。有些原因的错题很容易克服,有些则不容易。比如 GAMES最开始做很可能也不适应,但是我们中国人一般稍加训练、掌握了方法之后就能保证Games 很少出错,提高是非常快的;另外有些错题可能是因为英语水平本身比较差,花力气训练阅读理解之后就能有明显的提高,虽然需要一段时间;还有一些是思维上的问题,即使把题翻译成中文也还是会错,而且做了一些题之后还总是想不明白,那才可能确实是思维不大适合这个考试,要考高分比较困难,但其实提高大一个不错的水平也还是很有希望的。所以我觉得估计自己的潜力最好是练习了一些题、基本掌握了做题的基本方法时,做一些模拟题,总结一下自己出错都是由于哪些原因,就能基本判断将来提高的余地有多大。

    最后还想罗嗦一句,英语阅读理解能力对于LSAT确实至关重要,对于中国人来说甚至对成绩有决定性的影响。很多人想到备考就主要花时间在看辅导教材、做题上,而我觉得花大力气训练阅读也是极端重要的,读的多了,自然阅读速度更快、阅读的理解效果更好,原来需要读10分钟的段落7分钟就读完、原来需要看两三遍才明白的句群一遍就能看懂的话,自然留给我们思考的时间就多了,做题的准确率也会提高(而且至少能减少因为时间的问题而放弃的题目阿)。

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